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KBCアナウンサーブログ奥田 智子

ライオン愛が止まらない 神田岳委園長

2020年09月01日

奥田 智子

18年前、サバンナの動物を見てみたい、とたったひとりで
アフリカ・ケニアのマサイマラ国立保護区を訪れた。
ひょうやキリンやインパラやイボイノシシが
自由に大地を駆け回る姿を、ランクルから眺めて、

「これが生命の源だ!」

などと感動しきりだった。
一生に一度だろうから
この風景を胸に焼き付けておこう!と思った。

それから1年後、あっさりと奇跡は起きた。
全く同じ場所に、今度は取材で訪れることになったのだ。

その時、ご一緒したのが神田岳委さん。
神田さんは当時アフリカンサファリの獣医師で
研修の一環としてクルーに同行してくださったのだ。

神田さんは臼杵出身。
幼いころ飼っていた瀕死の犬を、
老獣医師が見事に元気にしてくれたのを見て、
「魔法使いだ!」
と思った。

東京の大学を卒業時、
ライオンを診てみたい、と九州一のライオン飼育数を誇る
アフリカンサファリに電話を掛けた。

「すぐ来てくれ!」

就職活動は10秒で終わった。
この4月から園長だ。

動物を自然にいるように
サファリパーク形式で展示するアフリカンサファリは
大分県宇佐市安心院に1976年、開園した。

神田さんが入社したころ26頭だったライオンは今では90頭を超える。
今年も3頭の赤ちゃんが誕生した。
勝手に放していたら特定のオスだけもててしまい、血統で行き詰る。
どうやらペアリングの秘訣があるらしい。
もてないオスをもてるようにする秘訣は…?

現在アフリカンサファリ出身のライオンが
全国の動物園で愛くるしい姿を見せてくれている。
福岡市動物園のメス「ネネ」もそう。
熊本市動植物園に生まれた赤ちゃんライオンの親も
アフリカンサファリ生まれ。
最近赤ちゃん3頭のうち2頭を引き取った。
熊本では久しぶりの赤ちゃんだったので甘やかされて育った結果、
ちょっと太り気味。
現在少しずつダイエットしているそうだ。

「動物の赤ちゃんの中で、ライオンの赤ちゃんが一番かわいい」

と断言する神田園長。
動物好きにはたまらない!

5日まではradiko.jpのタイムフリーで
そのあとは「サトコノヘヤ」のホームページで。

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